大学英语四级考试作文的新动向与新挑战

  2011年12月份举行的CET-4英语考试,与2011年6月份所实施的同一考试,在这一部分,已经 与时俱进 地发生了一些明显的变化,呈现出某些全新的动向,向考生提出了更大的挑战。本文拟对这些变化浅作剖析,以期对考生在以后备考过程中所应注意的事项,予以提示。

  

  时 间:

  

  没有变化。在12月份的考试中,以及以往举行的考试中,时间均为30分钟。

  

  字 数:

  

  以往考试中, CET-4的作文,限定在120字至150字之间,而现在(以及在可预计的今后相当一段时间内), 字数的规定是 不得少于120字,不得多于180字 。显然,有更强写作能力的学生,如果能够在30分钟内写出一篇180字的作文来,要比只能写出120 字的学生,在其它条件相等的情况下,肯定会因为多写的这60个字,而更易获得高分。这多写出来的60字,无疑会很有份量,因为它是一篇120字作文的整整 1/2的篇幅。换言之,纯粹从字数上看,在相同时间限度内,写180字的学生,比只写120字的学生,写作能力超过三分之一。此次考试,从以前的 120-150字数要求,变成120-180字,目的就是要在写作能力不同的学生之间,拉开差离。

  

  读 题 :

  

  在以前的考试中,基本上不存在读不懂题目的问题,因为你所需阅读的题目,一方面极短,另一方面,用词极简单。否则,如果难的令相当一部分学生读不懂,学生可能就要造反了。因此,像2011年6月的考题, Online Shopping ,你是不可能读不懂的。

  

  其次,以前的文章的结构,出题者在出题的当时,就已经代替你进行了谋篇布局,因为试卷上有中文提纲,列出了一下几点:

  

  很多人开始在网上购买商品(写作者只需陈述网购现象,作出事实性的描述,或提供背景,再以举例来说明即可)。

  

  网上购物可能存在的问题(写作者只需先以一个主题句,陈述网上购物存在问题这一事实,随即列举或描述若干具体的问题,略提这些问题可能带来的危害,最后作一简单的总结或归纳)。

  

  我的看法(写作者只需明确表明何种程度上支持网上购物,何种程度上反对网上购物,并针对网上购物的弊端提出改进建议,使网上购物朝着良性的方向发展,并对网上购物的前景作出乐观的展望。)

  

  以前的考试中,强制性成分比较突出,各个模块已经给考生规划完毕。考生只需往每个模块里填充内容即可,写作完全可以按照模板化的方式来操作。并且,所提供的中文提纲,学生也是毫无读不懂中文outline 之虞的。

  

  但是,现在的考试则不然,为文章确定一个outline或structure的任务,已由出题者转嫁至参试者。Outline既然已经消失,也即意味着模板已被抽掉,考生必须学会自己来组织文章的结构。因此,从此以后的考试中,考生必须在30分钟内,首先耗用三至五分钟,来给自己打个腹稿,确定全文的结构或outline。

  

  其次,也是从今往后的考试中最大的一个变化是,在写作要求(instruction)里, 首先会给你设定好一个情景(situation)或语境(context)。这就给考生提出了更大的挑战。如果12月份的这次考试,只有题目本身 Nothing Succeeds Without a Strong Will , 即使没有outline,考生自己通过平时必要的训练,还是有能力较快地形成一个较合理的结构。接下来,可以天马行空,尽情发挥,只要所写的内容与文章的题目或多或少相关,随便写什么方面的题材,均无大碍。

  

  但现在,情景或语境的设定(12月份的这次考试中,是一个humorous saying),逼迫学生必须围绕着所给定的这一情景或语境来展开写作。写作要求中规定,你就 Nothing Succeeds Without a Strong Will 这一题目进行阐述时,你必须要在文章中,对所给定的情景或语境进行commenting, 亦即进行 评述 。这也就是说,你必须用三言两语对所给出的情景或语境作出一番解释(interpret), 说明你对它的理解,引申出它的内涵以及与作文题目之间的某些关系,以这个情景或语境为出发点,来展开对 Nothing Succeeds Without a Strong Will 命题的探讨。考生决不能脱离这个所给定的情景或语境,随心所欲地大发议论。

  

  再次,虽然读题时所有考生对 Nothing Succeeds Without a Strong Will 几乎不会有读不懂的疑虑,但在所要comment 的对象中,即这次的humorous saying中,则有可能存在不认识的单词。词汇量小一点的学生,对 quitting 一词就有可能不认识。若果真如此,就会对接下来的写作过程造成极大的困扰。因此,考生平时应该重视词汇的积累,熟记考试大纲中的单词,因为只要充分读懂了Instruction中的全部内容,才有可能在接下来的写作中,写出好文章来。

  

  审 题:

  

  在审题这一环节,本次考试及以后的考试中,难度也明显开始增加。在审题环节中,学生应该有更高的判断力(judgment),揣摩出出题者的意图,尽量不要在动笔写作时,犯下写作中的最大忌 跑题。

  

  首先,在本次考试中,写作要求中设定的情景或语境是一个humorous saying,即一个幽默的段子。既然这是一种幽默的说法,这就需要考生们对 Quitting smoking is the easiest thing in the world. I ve done it for hundreds of times。 不能作字面上的、表层上的、浅显的解读,好像 quitting smoking 真的是世界上最轻而易举的事情那样,丝毫不费吹灰之力。如果你不能解读出这个幽默段子里的反讽意味(ironic effect),你真的就事论事地论述 quitting smoking 是多么容易的一件事情,那么,你就跑题了!你所写的内容,即使文字再优美,也会与文章的题目本身南辕北撤,相去十万八千里!众所周知,写作中没有什么比跑题来得更让人崩溃的了。

  

  因此,本次考试中这个humorous saying的设置,应该给今后的考生带来一个警讯。也就是说,今后的作文考试中,将会继续出现这样那样略带 脑子急转弯 色彩的情景或语境,需要考生能识别出这一情景或语境使用了语言上的何种修辞手段(rhetorical device),从而精准地解读出该情景或语境所包含的内涵。正如上面所指出的那样,本次考试中所使用的是语言修辞上的反讽(irony)手法,这一手法使该humorous saying传递出这样一个道理,即哪怕是最视若容易的事情,如果没有坚定的意志(strong will),也会以失败而告终,一事无成。这样的理解或解读,就与文章的题目完美挂钩了。恭喜你,you are on the right track了!

  

  其次,在审题时,要求学生首先完成一个 commenting 的步骤。那么,我们应该如何来精确理解写作要求中的这个 commenting 的指令呢?依我的理解,这个指令应该具有两层含义。首先,在文章的正文中,你必须要提及这个幽默的段子,绝不能置之不顾或超越它。其次,在具体的操作层面上,所谓的commenting,是需要考生从所给定的情景或语境中,引申出自己对它的理解,抽象出某些(最好是两个)深层次的内涵,将其与文章题目紧密地挂起钩来,然后展开自己的论述。最后,还需注意的是,在进行commenting的时候,抓住一、两个要点,三言两语概述一下即可,要用2/3甚至3/4的篇幅,来围绕着文章的题目本身,来展开论述。千万不要本末倒置,用2/3甚至3/4的篇幅来讨论这个humorous saying本身,而对题目本身则无话可说。说白了,这个humorous saying本身,只是一个引子,只是一个出发点,引发学生推而广之地就文章的题目,展开广泛深入的探讨。

  

  小结:

  

  总之,在从今往后的四级作文考试中,随着考试形式的变化以及考试难度的增加,考生必须在更大程度上发挥自己的主观能动作用。首先要读懂所需 comment的对象,正确解读它的内涵或言下之意。其次,在写文章进行论述时,必须要有机地将所设置的情景或语境,与文章的题目结合起来,绝不能偏废所给出的情景或语境。最后,考生必须依照自己从所给出的情景或语境中引申获得的理解,来灵活地为自己的文章构筑一个可行的结构(a viable structure)。以前考试中,模板化的操作手法已经不再适用。此次作文考试中的变化,很有可能就是考试命题者认识到了以往四级考试中,考生们令人震惊的模板化、投机取巧式的写作手法根本无法提生实际写作能力这一严重后果,因而作出了某些重大的调整与改变。这些变化无疑给广大考生提出了严峻的挑战,要求考生们也相应作出改变,减少模板依赖症,在平时更加积极主动地注重英语写作的锻炼,提高实际写作能力,从而达到四级考试的真正宗旨。

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